מתכונים חדשים

ברמנים רובוטים: העתיד הוא עכשיו

ברמנים רובוטים: העתיד הוא עכשיו

Optimus Prime שיייצר/ידרוש מברגים

אם זה נראה כמו Pris מ- Blade Runner, היינו משוכנעים יותר.

אדוני, הברמן החכם באופן מלאכותי, יכול לעשות כמעט כל דבר שברמן אנושי יכול לעשות: הוא יכול לקבל הזמנות, לערבב ולמזוג משקאות, ללמוד את טעמו של הלקוח ולהעריך אם לפטרון היה יותר מדי לשתות. הוא אפילו יכול להוציא מאות משקאות תוך 11 שניות בלבד כל אחד. אך ברמנים אנושיים רבים אינם דואגים יותר מדי מאובדן עבודתם לאנדרואיד השופך אלכוהול. כי אחד הדברים שהמסייה לא יכול לעשות הוא לנהל שיחה אנושית.

מסייה התחיל בתור פרויקט קיקסטארטר בסתיו שעבר, ועכשיו הסטארט-אפ מבוסס אטלנטה, בראשות המייסד והמהנדס בארי גיבנס, יספק בחודש מאי את רובוטי הברמן הראשונים לבתים ולעסקים. הטכנולוגיה תונע על ידי אפליקציה, שבה הלקוחות יכולים לבחור משקה ולהזמין אותו "קל" או "בוס", או אפילו לבקש מהמסייה המלצה.

מאיור סובבארו, מיקסולוג ומנהל משקאות בהווה בלורו שבווסט וילג 'בניו יורק, היה בעל ניסיון עם רובו-ברמנים בעבר באירועים מיוחדים. הוא אמר שהברמן הרובוט נתפס במידה רבה כקטע חידוש. והחל מ -4,000 דולר כל אחד, המסייה אינה השקעה מינורית. כשנשאל אם תושבי ניו יורק צריכים להתגאות בכך שהם רואים בינה מלאכותית בחורי השקייה המקומיים שלהם, אמר סובבארו, "אל תסמוך על זה".

"האירוניה של כל העניין ברובו-ברמן היא שזה לא כל כך קשה להכין משקאות, ואם אני נכנס לבר, אני אמור להיות מסוגל להשיג אופנה מושלמת, אין בעיה", אמר סובארו. "אבל קשה להיות יצירתיים, וזה מה שאנחנו עושים. אני חושב שהברמן הרובוט הזה יהיה גימיק מהנה במסיבות".


מה הלאה? החיים לאחר ששגריר מותג.

ברמנים הוא אולי אחד המקצועות הוותיקים בעולם, אך לברמנים של היום יש מסלול קריירה שונה בהרבה מזה של פעם.

ככל שהמהפכה של הקוקטייל והרוחות צועדת, התעשייה התפתחה כדי לענות על הביקוש הגובר והולך לחדשנות. בימים אלה, הברמן הצנוע פעם הוא כישרון מבוקש המייצג מותגי משקאות של מיליארדי דולרים, אוצר תוכניות משקאות במסעדות ובתי מלון ומעצב מה ואיך כולנו שותים. ובעוד שהיכולת ליצור משקה איכותי נשארת מהות הקריירה, הרבה יותר ברמנים מצליחים יכולים לעשות כדי להתקדם במשחק.

היכנסו לשגריר המותג. הברמנים ברמה הגבוהה ביותר מגיעים ממגוון רקעים, לאחר שעבדו בבעלותם או התייעצו בהם בפרויקטים שונים של בר. לעתים קרובות הם משמשים כפנים מילוליות ופיגורטיביות של מותג רוחות. זו עמדה נחשקת ביותר. הטבות התפקיד כוללות בדרך כלל כרטיס אשראי ארגוני עם תקציב נדיב להשקעה על אירוח לקוחות, מדיה וברמנים אחרים, והכל במטרה להגביר את המודעות למותג.

"בתקופה בה היינו ברמנים, שגרירי המותג היו כמו כוכבי רוק. זה נראה כמו השלב הבא הטבעי ", אומר קייל פורד, שגריר המותג לשעבר בקוינטרו. "שגרירות המותג נתנה לנו הבנה כיצד התעשייה פועלת מחוץ לבר".

שותפתה של פורד בעסקים ובחיים, רייצ'ל פורד, שגרירת מותג לשעבר של טנקריי, מהדהדת את הרעיון ששגרירות מותג היא נקודת מפנה מכרעת בקריירה של הברמן שבה הוא או היא מגשרים על הפער בין העבודה מאחורי המקל לחברה. אחריות. יש לה עצות לשגרירי מותג שחושבים קדימה שמצפים למה שאולי יבוא.

"ניתנת לך המתנה לראות איך צוותי מכירות וסוכנויות מתקיימים ואיך משווקים עובדים עם אנשי מכירות כדי לדחוף מוצרים לחשבונות", אומר פורד. "אתה תצליח בטווח הארוך אם תשים לב למה שאנשים צריכים ותלמד כיצד לתת מענה לכל אחת מהקבוצות האלה."

אבל אמנם אין להכחיש את הערך של תפקיד שגריר מותג עבור כל מי שמחפש להבין טוב יותר את הצד הייצור והעסקי של התעשייה, אך אין ספק שזו לא התחנה האחרונה עבור ברמנים שרוצים להתקדם בעולם הרוחות.

"זה בהחלט לא צריך להיות הסוף הכל", אומר כריס פטינו, ששימש כשגריר מותג בתחילת שנות ה -2000 של אז שהייתה חברת אבסולוט רוחות. “חיי המדף של שגריר מותג הם שנתיים -שלוש. זו חוויה נהדרת, אבל אתה נשוי למותג אחד. אתה חי ונושם מותג אחד. בשלב מסוים אתה עומד להסתכל אחורה ולומר, 'וואו, זה היה קשה'. "

כשפרנו ריקרד רכש את אבסולוט כעבור כמה שנים, זה חיסל את תפקיד שגריר המותג, ופטינו מצא את עצמו עם תואר שמעולם לא ציפה שיהיה לו: מנהל שיווק בשטח. זו הייתה עבודה שהוא שנא - עבודת השולחן הראשונה שלו בחברה וזו שדרשה לטוס מדי שבוע מביתו בניו אורלינס לדאלאס - אבל פטינו השקיע את הזמן, למד "המון" ושמר את עיניו פקוחות להזדמנויות, ובסופו של דבר יצר את שלו תפקיד משלו כמנהל סנגור וחינוך למותג.

"זו הייתה עמדה שלא הייתה קיימת, ואם היא הייתה קיימת, היא הונחה על ידי מישהו שמעולם לא התייצב או למעשה עבד עם המוצר", אומר פטינו. הוא סבור כי זה על הברמנים להראות למותגים גדולים איזה תפקידים שייכים בידי אנשים שיודעים להכין משקאות.

פטינו הניח מאז את הניסיון הרב הזה-מעבודה על קמפיינים שיווקיים ועד להובלת אירועים ועד לספק תשומות על מוצרים חדשים-כדי להקים סוכנות שיווק ממוקדת מסחרית שלו בשם Simple Serve. והוא גם הגיע למעגל מלא, עם תוכניות לפתוח בר בסן דייגו עם הברמן השני אריק קסטרו.

צמד פורד השיקו גם חברת ייעוץ משלהם, פורד מדיה לאב, המתמקדת בפיתוח מותגים וצילום ומייצרת מגזין דו שנתי עבור Collectif 1806, שכותרתו "1806 Magazine".

למרות שהופעות ייעוץ הן שלב הבא טבעי עבור שגרירי מותגים רבים, אנשים עם יותר צלעות בצד הייצור יכולים לפעמים למצוא רמפה אל העולם המזקק.

בעת ששימש כשגריר מותג עולמי ב- Bols genver ושגריר המותג של ג'ין ג'ווין, פיליפ דאף השיק יוזמות כמו אקדמיית Bols Bartending, תוכנית G'Vine Gin מומחית ותוכנית מעורבות הסחר Bols Around the World. הצלחתו המאסיבית הביאה אותו לעשירייה הראשונה לשגריר המשקאות ב- Tales of the Cocktail 2008, ההכרה הראשונה מבין רבות שהוא יקבל מארגון הפרסים, שעבורו הוא גם משמש כמנהל החינוך.

אבל הניסיון של דאף בעבודה על קו מוצרי הליבה של בולס הוכיח את אבן המפתח המכריעה עבורו להשיק מוצר גנר שלו, Old Duff, בשנה שעברה.

"שגרירי מותג מתקשרים עם כל אדם חשוב בשרשרת ולעתים קרובות יש להם מגוון רחב של קשרים", אומר דאף, המפיק את Old Duff כצוות אחד. "יחסי ציבור. סוכנויות, צוותי מכירות לאומיים ובינלאומיים, מפיצים, חברות עיצוב - קיום קשרים מהסוג הזה אומר שאתה יכול ליצור את המותג שלך בשבריר מהזמן, עבור חלקיק מהעלות ועם הרבה פחות אנשים. "

ג'וזפה גאלו, מומחה ורמוט ושגריר מותג חד פעמי של מרטיני אנד רוסי, השיק בשנה שעברה גם מוצר עטור פרסים משלו, Italicus Rosolio di Bergamotto. כשהוא לוקח הביתה את הפרס היוקרתי Best New Spirit או מרכיב הקוקטייל ב"סיפורי הקוקטייל "לשנת 2017, גאלו הייתה מופע של איש אחד שאחראי הן על תפיסת הנוזל והן על האריזה הירוקה הייחודית שלו. לברמנים צעירים שחלמו יום אחד לייצר את מרכיב הקוקטיילים הגדול הבא, גאלו אומר שצריך לקחת צעד אחורה ולהסתכל על התמונה הגדולה.

"ברמנים בתחילת הקריירה שלהם צריכים ללמוד לחשוב מעבר לרשת שלהם", אומר גאלו. "הצרכנים הם שיגרמו בסופו של דבר למותג שלך להצליח. חדשנות דורשת אומץ, אז לעולם אל תפסיק לחלום, ותן לחזון שלך מספיק זמן בלי למהר ".

עם הופעתם של מודלים עסקיים בעלי אוריינטציה דיגיטלית, תעשיית האלכוהול נתונה לשינויים, כמו כל האחרים. העתיד מלא באפשרות לברמנים להיכנס למשחק עכשיו. וכפי שלמדו הוותיקים שבאו קודם לכן, אתה אף פעם לא רַק ברמן אם אתה לוקח את הזמן להבין את כל העסק שמתרחש מעבר לברטופ.

"העתיד אינו כתוב", אומר פטינו. "אני חושב שיש רק עוד לבוא." זכור שאם אתה רוצה להיות שגריר מותג, עליך לחיות ולנשום את המותג הזה. אך וודא שאתה תמיד מייצג את המותג האישי שלך. זה אמור להיות 51 אחוז אתה ו 49 אחוז המותג שאתה עובד עבורו. אתה לא יכול לוותר על המותג שלך. "


רובוטים חיים אמיתיים שיגרמו לך לחשוב שהעתיד הוא עכשיו

מגי טילמן, עורכת תורמת

(מוך כיס) - אם אתה דומה לנו, אתה כנראה לא יכול לחכות ליום שבו תוכל ללכת לחנות ובקלות (ובזול) לקנות רובוט כדי לנקות את הבית שלך, לחכות עליך ולעשות מה שאתה רוצה רוצה.

אנו יודעים שהיום עוד רחוק, אבל הטכנולוגיה משתפרת כל הזמן. למעשה, כמה חברות הייטק כבר פיתחו כמה רובוטים די מרשימים שגורמים לנו להרגיש שהעתיד כבר כאן. הרובוטים האלה אינם אנדרואידים סופר אינטליגנטיים או משהו כזה - אבל היי, צעדים של תינוקות.

ריכזנו רובוטים ממציאות שאפשר לבדוק עכשיו, במטרה לגרום לכם להתרגש מהרובוטים של המחר.


כעת תקבל עדכונים מאוכל טוב - ניוזלטר

קבל את החדשות והעדכונים האחרונים בדוא"ל ישירות לתיבת הדואר הנכנס שלך.

על ידי שליחת הדוא"ל שלך אתה מסכים לתנאים ולהגבלות ולמדיניות הפרטיות של Fairfax Media.

ברמנים של רובוטים הם גימיק מדהים, ואני מתריס שמישהו יגיד לי שהם לא ילכו לבר ביוני (זה כמו להזמין כופתאות ממסכי המגע בסין רד). אבל איום? למעשה ייתכן שגורם החידוש ימשוך קהל חדש לגמרי שמעולם לא גילה עניין בקוקטיילים.

אני חושב שהברמנים צריכים לראות את ההזדמנויות כאן במקום לשלוף את זורקי הלהבות מוקדם מדי. קודם כל, ליריבות הבוט האלה יש מגבלות. ברגע שאתה זורק מרכיבים משתנים למשוואה, כמו הדרים טריים - מרכיב הליבה של קטגוריות שלמות של קוקטיילים - אתה צריך בן אדם בתפקיד. יש לטעום כל משקה הדורש מיצים טריים, וככל הנראה להתאים אותו לאיזון המתיקות/העוגות של הלימונים, הלימונים, התפוזים והאננס. כֹּל. יחיד. זְמַן. רואים את הברמן הזה לוקח קופסה מהדייקירי שלך בסך 18 דולר? זו לא התנהגות מטומטמת, זאת בקרת איכות, ואם הם לא עושים את זה, אולי ללכת למקום אחר.

אני באמת יכול לראות פוטנציאל עצום לשילוב רובוטים בפורמטים מסורתיים של בר. החבר'ה מאחורי הגאדג'טים האלה הם גאוני הנדסה, אבל מומחיותם בקוקטיילים מוטלת בספק. "ברמנים וכל חוויית השתייה החברתית לא התחדשו במשך מאות שנים", טוען באומץ מייסדו של מסייה, ברי גיוון, בסרטון הפרומו של קיקסטארטר. בשלב זה נראה שהקוקטיילים לדוגמא שמסייר מקדם נוטים לעבר גיבורי המועדון הפירותיים והפלרטטניים שלך בשנות ה -80 ומשקאות מעורבים כמו מברג (וודקה ומיץ תפוזים), קייפ קוד (מיץ חמוציות ותפוזים) וטווין אפרסק. (שנאפס אפרסק ומיץ חמוציות). זה כמעט לא מכירה למי שבאמת, אתה יודע, אוהב קוקטיילים.

אבל תארו לעצמכם אם תשימו את הצוות מליאן הלבן בשליטה על המתכונים. הבר בלונדון זכה לתהילה בינלאומית בשנתיים האחרונות על חיסול כל המרכיבים המתכלים מהקוקטיילים שלהם (כולל הדרים וקרח) כדי להשיג שליטה מלאה על המוצר שלהם. באמת, כל בר או ברמן יכול לכתוב רשימות וחבילות שוק למשתמשי הבית ולברים אחרים ברחבי העולם, ולעזור לדחוף את המותג שלהם ואת הרוחות האוסטרליות הניתנות לייצוא. מה אם הברמנים יכולים להרוויח עמלה על כל מזיגה של הקוקטייל המותאם להם בספייפיי?


העתיד הוא עכשיו

מכיוון ש- COVID-19 יצר עתיד חדש לגמרי עבור היצרנים, טכנולוגיה חובקת אסטרטגית אפשרה להם לשגשג למרות האתגרים.

מעולם לא הייתה משימה קלה לשמור על פעולות הייצור על מנת לסלק באופן עקבי חלקים איכותיים. ובמובנים רבים היא ממשיכה להתגבר במורכבות ככל שהסובלנות מתהדקת וציפיות הלקוחות מתעצמות.

יחד עם זאת, פער המיומנויות גדל בהתמדה. כאשר בייבי בום מתקרבים לפנסיה, התברר כי הייצור איבד את המשיכה שלו. הכתובת על הקיר. יש צורך בשינוי דרמטי כדי להפוך את הייצור למרגש שוב. העתיד מגיע - ומהר.

כמובן, זה היה נכון לפני COVID-19. אפשר להבין שאף אחד לא יכול לחזות את המגיפה או את ההשפעה שלה בסופו של דבר על היצרנים. לפתע, היצרנים מתמודדים עם נורמלי חדש ומרוחק חברתית עם טכנולוגיות מתפתחות, אוטומציה ורובוטיקה שקיבלו משמעות חדשה.

במילים פשוטות, העתיד הוא עכשיו.

חובק מציאות חדשה

כמו אצל יצרנים רבים, המגיפה העצימה את ההשפעה של המחסור בעובדים של חברת Roscoe, היצרנית מבוססת אילינוי, PBC Linear. "הבעיה הגדולה ביותר הייתה למצוא אנשים חדשים ולהעלות אותם במהירות מספקת ואז לשמור אותם", אומר בו וילמן, מהנדס עיצוב הממונה על ניהול מפעל היוזמה העתידית ב- PBC Linear. "זה לא יעיל ויקר להחזיק המנהל התרחק מכל מה שהוא עושה והכשיר אותם ".

מהנדס העיצוב הלינארי PBC בו וילמן מדגים כיצד החברה משתמשת במציאות רבודה כדי להאיץ את האימון ולשפר את תמיכת הלקוחות. (אשראי: PBC לינארי) מצב זה הוביל את וילמן לבחון את היתכנות הפריסה של מציאות מוגברת, במיוחד טאקטיל, כאמצעי להפחתת זמן ההכשרה ולהפחתת הצורך בפיקוח מנהלים במהלך התהליך. "מאז חידדנו את התהליך שבו 70% מהאימונים מתרחשים באמצעות האוזניות", הוא אומר.

הטכנולוגיה של AR במקום פירושה שאנשים כמו טים לקרון, מנהל מחקר, פיתוח והסברה של לקוחות ב- PBC Linear, אינם מבלים יום שלם בהכשרת עובדים חדשים שעשויים לקפוץ כאשר צפויה הזדמנות לשכר גבוה יותר באזור שיקגו. במקום זאת, המפעילים החדשים צופים בהוראות בסיסיות בתבניות שנוצרו ומאוחסנות בארגז הכלים. יש הוראת עבודה לכל מה שקשור למחזור חלקים כולל טעינה, פריקה, בדיקה והורדת תוכנית.

תהליך הניווט במרחב המציאות המוגברת היה קל יחסית, מסביר וילמן. "אומנם הייתה יותר עקומת למידה שהביאה את הרכזים והמכונאים הוותיקים לתערובת", הוא אומר. "זה היה אולי חמישה ימים לדור המבוגר לעומת יום -יומיים לדור הצעיר".

הצוות של וילמן ניסה בתחילה ליצור תבניות לכל דבר, וגילה במהירות שהן מפיצות את המפגשים דקים מדי. "עם זאת, כשהתחלנו למקד את האנרגיה שלנו בהתמודדות עם אזורים ספציפיים בחנות (מחרטות, טחנות, טוחנים), גילינו שיש לנו עומק וזרימה אחידים יותר", הוא אומר.

PBC Linear ראתה גם הרבה מועמדים לעבודה שנעקרו מתעשיית האירוח ורוצים לנסות משהו חדש. "בעבר היינו מנחות את האנשים האלה ללא ניסיון בעיבוד עיבוד, אבל הכלים החדשים האלה יוצרים הזדמנויות חדשות", אומר לקרון. "כעת יש לנו כלי רב עוצמה שבו אנשים יכולים למנף טאבלט או HoloLens כדי ללמוד משימה ולהרוויח את המשכורת הזו. אם הם אוהבים את זה, הם יכולים ללכת לשלב הבא על ידי למידת מערך ההוראות הבא. "

יתרונות הטכנולוגיה חורגים מתהליך, אומר וילמן. "זה מאפשר לנו לשמור על תשומת הלב של אנשים צעירים יותר במהלך האימון וגם מוסיף קצת התרגשות לגבי ביצוע העבודה. זה הופך את הייצור לקצת יותר סקסי ומרתק. זה די דומה לסביבת משחקי וידיאו עם הוראות שצצות מולך ”.

טכנולוגיית AR אפשרה גם ל- PBC Linear ליצור רמות עקביות חדשות בכל בסיס המפעילים. "גילינו שלכל אחד יש סיבוב קטן משלו כיצד מרכז מכונות צריך לפעול או מה מתאים לחלק טוב, אפילו עם הליכי בדיקה ומסמכים", אומר לקרון. "כשכולם צופים באותן הוראות מניפסט, זה יוצר כלי טוב לזהות מתי מפעילים מסוימים צריכים לחזור על שלבים 13-15 כדי להחזיר אותם לאותו דף של האופן שבו אנו רוצים שהחלקים שלנו יעובדו ויבדקו ". מנהל המחקר, הפיתוח והסברת הלקוחות של PBC טים לקרון (אשראי: PBC לינארי)

כמובן שלמרות ש- AR הוכיחה את עצמה כמשמעותית בטיפול בבעיית כוח האדם של PBC Linear, הפוטנציאל למקרי שימוש חדשים בטוח יעלה. השימוש באוזניות התרחב מאז וכולל מתן מידע רב ערך על קווי המוצרים השונים של החברה, רובוטים ומדפסות תלת מימד. וילמן צופה גם שהטכנולוגיה ממלאת תפקיד מכריע בתמיכת המוצר. "היכולת לגרום ללקוחות להשתמש ב- Manifest Connect ולעזור להם בכל בעיה, גם אם אנחנו במרחק של 1,000 קילומטרים, היא אפליקציה עוצמתית", הוא אומר. "אנו רואים מדרגיות רבה כיצד אנו מתייחסים לזה עם לקוחותינו."

חיבוק תאי עבודה ייעודיים וקלים להפעלה צצו במהירות כאמצעי הפעולה העתידי של רוג'רס, מינסוטה, Metro Mold & Design. "יציבות התהליכים מובילה לפשטות התפעולית", אומר בן למפרון, סגן נשיא חטיבת הצרכנים והתעשייה של מטרו. "אנו מתמקדים בתאים הנדסיים עם הציוד הנכון, הצוות הטכני הנכון והמיכון שאפשר לספק".

"על ידי התמקדות בלייזר באילו פרויקטים אנו מריצים בתאי עבודה, אנו יכולים ליצור סביבות בהן סיכויי ההצלחה גבוהים בהרבה", הוא מוסיף. "על ידי ביטול הרעש, אנו מסוגלים לייצר בצורה רווחית יותר. ככל שנוכל להנדס את התא יותר, כך ייטב. עד שנמסור פרויקט, במיוחד במהלך COVID-19, עלינו לוודא שצוות המבצעים יכול לקחת את המוצר הזה ולרוץ מבלי לדאוג לקשיים בהנדסה. . ”

השקעות טכנולוגיות אסטרטגיות הן חלק משמעותי בתאי העבודה-הכל החל מהזזה של חלקים אוטומטיים, קובוטים עם כלי קצה זרוע ורובוטים אוטונומיים לטיפול בחומרים.

"בכל מקום שנוכל להפוך את הטיפול או הייצור לאוטומטיים, אנו עושים זאת", אומר למפרון. “זה שווה את ההשקעה ופשוט הופך לאפקט גלגל תנופה. עבורנו, הצלחה היא על קלות השימוש, ההכשרה וההטמעה על פני מספר אנשים. עם זאת, הבנת התפתחות האנשים היא אולי חשובה יותר "העובדים חייבים להיות מסוגלים להבין ולחבק את האוטומציה. "אם משהו יורד בשבת אחר הצהריים, המפעיל או הטכנאי צריכים להיות מסוגלים לתקן הכל".

כמובן, נפח הכרחי לגישה של מטרו לפעול ביעילות. "אתה צריך שיהיה לך מספיק נפח כדי להצדיק את ההוצאה, כמו גם את הזמן הדרוש לבניית התא ולעבוד עבודות הנדסיות מראש", אומר למפרון. "אנו מתמקדים בייצור לטווח ארוך ובנפח גבוה. חשוב לממש את היעילות הזו ”.

הפעלה עקבית כמעט ללא תאורה מאפשרת ל- Metro Mold & Design לספק חלקים באיכות גבוהה בזמן ובעלויות מופחתות באופן קיצוני. (אשראי: Metro Mold & Design) משפחת חלקים ליצרן ציוד בנייה גדול היא דוגמה מצוינת לכך מה מטרו בדרך כלל פועל בתוך אחד מתאי העבודה שלה. בחדר אחד במתקן יש שש מכונות ייעודי להזרקה המפעילות חלקים ללא הרף. הוא כולל גם את כל הטיפול בחומרים, שרטוטים הנדסיים, מפרטי חלקים ומסמכי הדרכה לכל יחידת פעולה אחת.

"זה בערך כמו תנור קל לאפות בשלב זה", אומר למפרון. "אתה פועל לפי ההוראות, מפעיל את החלקים, אורז אותם ושולח אותם החוצה. הפרדת הלקוח לחדר ייעודי משלו עם כל הפעולות השונות מבטלת רעש ובלבול ".

COVID-19 הדגיש את המשמעות של צוות ההכשרה הדדית-כלומר אלה שמייצרים כלים בתחילה יודעים כעת לתלות תבניות, להפעיל מכבשים, לערוך בדיקות ולהכין חלקים למשלוח.

"כל מי שנמצא בתוך סביבת התא הזה יודע לעשות כמעט כל עבודה", אומר למפרון. "זה באמת משלם דיבידנד וימשיך בעתיד ככל שנצליח להכשיר אנשים נוספים בתחומים שונים. אם יש לך סביבת תאי עבודה ייעודית, אתה יכול גם להיות מאוד ספציפי לגבי הוראות עבודה, כי אתה יודע שהם מתאימים בדיוק לתא הזה. כולם יכולים לעקוב אחריהם די מהר, גם אם זה מחוץ לתיאור התפקיד הרגיל שלהם ”.

תאי העבודה של Metro Mold & Design כוללים אוטומציה במהירות גבוהה, מכונות הזרקה אופטימליות להזרקה, ציוד עזר ומנופים. (אשראי: Metro Mold & Design) תאי העבודה הפכו למוצלחים כל כך במטרו, לא רק שכולם מוקצים לתא שמסוגל לבצע כל משימה מרכזית, הם הפכו במהירות להרחבה של המתקן של הלקוח. "לא רק מבחינת ייצור, אלא גם מפיתוח הנדסי וטיפול בלקוחות", אומר למפרון. "הערך שאנו מוסיפים הוא לא רק אספקת רכיבי פלסטיק, אלא הבנת העסק שלהם ושרשרת האספקה ​​מספיק כדי שנוכל למצוא דרכים להפוך את מתכון ההצלחה שלהם לטוב יותר."

לדברי למפרון, COVID-19 תרם ככל הנראה לסביבה זו של פתיחות. "אתה לא יודע מי ייצא ביום מסוים", הוא אומר. "כתוצאה מכך, חברות מברכות על עזרה היכן שהן יכולות למצוא אותה. והצלחנו למנף את המומחיות שלנו בצורה עמוקה יותר מאשר רק ייצור חלקי פלסטיק ".

תמיד יהיו בעיות של אנשים בייצור. עוד לפני המגיפה, למצוא מספיק כישרונות (ממפעילים ועד מהנדסי מנהלים) לניהול החנות היה מאבק מתמיד. יצירת תאי עבודה ייעודיים חשובה עוד יותר כאשר אינך יכול למצוא כישרון שאתה צריך כדי להוציא ממנו את האדם ככל שתוכל.


עבור iRobot, העתיד הולך ומתקרב

בדפורד, מס ' - מאז שרוזי הרובוט טיפלה ב"ג'טסון "בתחילת שנות השישים, ההבטחה של רובוטים להקל על חיי היומיום הייתה קצת הקנטור.

רוזי, משרתת מתכתית עם סינר מסולסל, "סוג של ציפיות שהרובוטים יהיו העתיד", אמר קולין מ 'אנג'ל, מנכ"ל תאגיד iRobot. "אז עברו 50 שנה."

כעת החברה של מר אנג'ל מנסה לעשות את רועי טוב יותר-עם אווה, עוזרת בגובה 4 רגל עם אייפד או טאבלט אנדרואיד למוח וחיישני תנועה של Xbox שיעזרו לה לעקוף. אבל אין סינר, עד כה.

במהלך העשור האחרון, iRobot, שבסיסה מחוץ לבוסטון, התפתחה כאחת מיצרניות הרובוטים המובילות במדינה. היא מכרה מיליוני שואבי אבק רומבה בצורת דיסק, והרובוטים שלה לסילוק פצצות הגנו על חיילים בעיראק ובאפגניסטן. כעת, עם Ava, היא משתמשת בהתקדמות הווידאו והמחשוב כדי ליצור רובוטים שיכולים לבצע עבודת משרדים מרחוק ואולי יום אחד להתמודד עם מטלות הבית.

בסוף ינואר הרחיבה iRobot שותפות עם InTouch Health, חברה קטנה המאפשרת לרופאים במסכי מחשב לטפל בנפגעי שבץ ובחולים אחרים מרחוק. והשבוע, טקסס אינסטרומנטס אמרה שהיא תספק ל- iRobot מעבדים חדשים ורב עוצמה שיכולים לסייע לרובוטים להיות אינטראקטיביים יותר ולהוזיל את עלותם בהדרגה.

"יש לנו אמונה מוצקה כי שוק הרובוטיקה נמצא בפתח של פיצוץ", אמר רמי אל-אואזאן, סגן נשיא ומנכ"ל יחידת טקסס אינסטרומנטס המייצרת את המעבדים.

תקוותיו של מר אנג'ל להרחיב את ערעור התעשייה משותפות לחברות רובוט אחרות, שהתקשו להתרחב מעבר לשימושים תעשייתיים וצבאיים, צעצועים ומוצרי נישה אחרים.

תוכנת רובוטים לחיקוי התנהגות אנושית נותרה קשה. אבל היכולת להשתמש בטאבלטים כבקרי מסך מגע פשוטים מושכת אליהם עוד מפתחי תוכנה, שרואים בעיניהם יישומים שיכולים לשפר את ועידת הוידיאו, לספק מאבטחים ניידים ופקידי מכירות ולעזור לקשישים לחיות זמן רב יותר בביתם.

ועם החידושים שלהם עכשיו במרכז המאמץ, ענקיות הטכנולוגיה - אפל, גוגל, מיקרוסופט וחברות המוליכים למחצה - גם הן דוחפות את הדברים הלאה.

תמונה

מר אנגל, בן 44, שעומד בחוד החנית בתחום הרובוטיקה מאז שהיה סטודנט ב- M.I.T, אמר כי אווה "הוא אחד הדברים שעומדים לרשותי שאני אישית הכי מתרגש מהם". אך הוא הזהיר כי הרובוט עדיין היה אב טיפוס ולא ידווח על עבודות בפועל לפני השנה הבאה.

מר אנגל מעריך כי הגרסאות המוקדמות של Ava יעלו בעשרות אלפי דולרים, גבוהות מספיק כדי שהחברה תתמקד תחילה ביישומים רפואיים עם InTouch Health, שבסיסה בסנטה ברברה, קליפורניה.

ל- InTouch יש כבר רובוטים עם חיבורי וידיאו בבתי חולים קטנים רבים יותר, והם הצילו חיים במקרי חירום כאשר מומחים לא הצליחו להגיע לשם באופן אישי. אבל הרופאים צריכים לנהוג ולתפעל את הרובוטים בעזרת ג'ויסטיקים כדי לראות את החולים.

מר אנג'ל אמר כי הקשה על מסך הטאבלט של אווה יכולה לשלוח אותו לחדר הנכון ולשחרר רופאים מהבקרות היומיומיות יותר. מערכת המיפוי שלה, המבוססת בחלקה על חיישן התנועה התלת-ממדי של מיקרוסופט ל- Xbox, יכולה לאפשר לרובוט להיסחף אל מיטתו של המטופל מבלי להיתקל במכשולים.

ככל שעובר הזמן, מר אנג'ל אומר שהוא חושב שאנשי עסקים יכולים להשתמש ברובוטים כפרוקסיות בפגישות, מדברים וצופים באופן אלחוטי דרך כיסוי הראש של אווה ואפילו מנחים אותה למסדרון לשיחות פרטיות. ואם מחיר המדבקה יגיע בסופו של דבר לרמות הצרכנים, כפי שהוא חושב שזה יהיה, אווה תוכל, עם זרועות נוספות, להגיש כדורים לבייבי בום או אפילו להביא להם קוקטיילים.

ובכל זאת, בהתחשב כמה זמן עברו פריצות דרך רובוטיות אחרות, וול סטריט עדיין לא יודעת מה לעשות עם כל זה.

ככל שגדלו מכירות השואבים והרובוטים הצבאיים שלה, הרווחים של iRobot עלו בשנה שעברה ל -40 מיליון דולר מ -756 אלף דולר בשנת 2008, ומנייתו עלתה ל -38 דולר למניה מ -7 דולר. אולם עם עליית הלחץ לקיצוץ התקציב בפנטגון, מר אנג'ל אמר לאנליסטים בחודש שעבר כי המכירות הצבאיות של החברה עשויות לרדת בכ -20 אחוזים השנה, והמניה צנחה במהירות ל -25 דולר ל -26 דולר למניה.

החברה פיטרה 55 מתוך 657 העובדים שהיו לה בסתיו האחרון לקראת האטה במכירות הצבאיות בארצות הברית, וראש אגף זה עזב בחודש שעבר על רקע החשש כי iRobot לא השיגה מספיק מכירות צבאיות לממשלות זרות .

פרנק טוב, אנליסט עצמאי המפרסם את דו"ח הרובוטים ברשת, אמר כי עד שאווה לא היה מצויד לאסוף ולטפל בחפצים, לרובוט יהיו שימושים מוגבלים. אך לדבריו, השותפות עם InTouch העניקה ל- iRobot אחיזה נחוצה ביותר בתחום הבריאות. iRobot מתכננת להשקיע 6 מיליון דולר ב- InTouch, ומר טובי אמר כי באמצעות שילוב הטכנולוגיות שלהן, החברות יכולות לייצר מכשירים בעלות נמוכה בהרבה ולמשוך יותר עסקים.

IRobot מתמודדת גם עם תחרות הולכת וגוברת מצד חברות רובוטיקה באסיה ובאירופה, רבות מסובסדות על ידי ממשלות שמאמינות שהחידושים יעזרו לדחוף את הכלכלות שלהן קדימה. אבל אנליסטים אומרים כי ל- iRobot יש מספר פטנטים מכריעים. ולחברה יש רקורד חזק במציאת שימושים מעשיים לרובוטים והבאתם לשוק.

הרובוט הראשון של מר אנגל, שנבנה בסוף שנות השמונים עם רודני ברוקס, חברת M.I.T. פרופסור, היה ג'ינגיס, יצור דמוי באג שהגיע לסמית'סוניאן. מופעל על ידי מיקרו -מעבדים עם 156 בייט זיכרון בלבד, הוא יכול ללכת על שש רגליים. הוא גם הראה שניתן לתכנת רובוטים להגיב לכמה כללים בסיסיים בלבד.

פרויקט זה עורר את התעניינותו של מר אנגל בבניית רובוטים פשוטים ומעשיים. הוא, דוקטור ברוקס ועוד M.I.T. בוגרת הלן גריינר, החלה את iRobot בשנת 1991, לדבריו, "לייצר רובוטים שיגעו בחיי אנשים על בסיס יומיומי".

אך מטרה זו הוכיחה את עצמה קשה מכפי שציפו, ועשור של ניסוי וטעייה בעקבותיה. עומד ליד תצוגה כאן במטה החברה, מר אנג'ל הצביע על כמה מהמאמצים המוקדמים שלה, כולל בובה רובוטית של הסברו בשם התינוק האמיתי שלי ויצורים קטנים בצבע כחול וכתום שיכולים להסתער ולהסתתר.

אבל, הוא אמר, "מהרגעים הראשונים של iRobot, בכל פעם שהייתי מציג את עצמי בפני מישהו במטוס או בכל מקום, התשובה כמעט 100 אחוז מהזמן לא הייתה 'מה שלומך?' אלא 'מתי אתה הולך לנקות את הרצפות שלי? 'הם רצו את רוזי מ'הג'טסון' ".

"כל כך מוקדם מאוד, ידענו שניקיון הוא יישום מצוין, אם רק נוכל להבין איך לעשות זאת", הוסיף.

אך רק בשנת 2002 הכל התחבר, עם הכנסת הוואקום של רומבה ודרישה צבאית דחופה לרובוטים שיכולים לבדוק מערות מסוכנות באפגניסטן. אותם רובוטים של 50 עד 60 פאונד, הנקראים Packbots, התבררו כקריטיים גם בעיראק בפירוק פצצות בצד הדרך ופעלו כזקיפים במחסומים.

מאז, מכירות הגרסאות החדשות של הרומבה, שעולות 350 עד 600 דולר כל אחת, יצאו לדרך, במיוחד מעבר לים. החברה החלה למכור רובוטים לניקוי רצפות אמבטיה, בשם סקובה, תמורת 280 עד 500 דולר. היא פיתחה גם רובוטים קלים עם מצלמות וידאו שחיילים יכולים לזרוק לחלונות לפני שהם מסתערים על בניין. הם כוללים דגם של 30 פאונד וחמישה פאונדרים קטנים זעירים בשם FirstLook הנבדקים כעת באפגניסטן. וגם אם פקודותיהם יאטו, בכירי הפנטגון נותרו מחויבים לרובוטים שיחסכו כסף וחיי חיילים.

מטרת החברה, אמר מר אנג'ל, ממשיכה לבנות רובוטים שיכולים לפעול באופן אוטונומי יותר או לספק "נוכחות מרחוק"-טכנולוגית המאפשרת לאנשים להיות בשני מקומות בו זמנית.

(מר אנג'ל יודע משהו מהשפה הזו. לאחר שהופיע בשנת 2008 כפרופסור MIT בסרט עם קווין ספייסי בשם "21", אמר הבמאי שהוא קיבל בדיוק מה שהוא רוצה ממר אנג'ל. "אתה יודע, אתה פשוט לא יכול לאמן חנון. ")

מר אנג'ל אמר שגם הוא מצפה ליום שבו לרובוטים כמו אווה יהיו זרועות ואפילו ראייה נעימה יותר.

"אני אוהב את הרעיון שאם יש מסיבה, הרובוט יכול לזהות פרצופים, לקבל הזמנות שתייה, לחזור למטבח, להעמיס אותו ואז לחזור ולמצוא את האנשים האלה ולספק את המשקאות", אמר. "אני חושב שזה יהיה מדהים."


ברוכים הבאים לעתיד: שירות החדרים לרובוט נמצא כאן

האם היית פעם בחדר המלון שלך, הזמנת שירות חדרים, ונתפסת במגבת שלך כשהופיעו? או שהרגשת קצת מוזר שיש זר בחדר שלך איתך בזמן שאתה בחלוקך - גם אם הוא מגיש לך ארוחת בוקר? זה עשוי בקרוב להיות נחלת העבר.

העתיד הוא כעת - מלונות באזור עמק הסיליקון מיישמים שירות חדרים רובוטי, ובקרוב הם ישמשו בבתי מלון ברחבי הארץ. Both the Crowne Plaza San Jose-Silicon Valley and the Aloft Hotels in Silicon Valley and Cupertino have android butlers who can travel as fast as humans, carry orders weighing less than 10 pounds, and even navigate elevators.

Now at the Crowne Plaza, when travelers order light room service or amenities from the concierge, they may be greeted at their doors by a sleek, silver, 3-foot-tall, 100-pound android called Dash. First Dash is loaded up with the ordered items, then he summons the elevator via Wi-Fi and calls the guest on the phone to say he’s arrived. When he’s done, Dash returns to the front desk and locks himself down in his charging station.

At Aloft Hotels in Silicon Valley and Cupertino, guests who order a small delivery will meet A.L.O. Botlr (short for “robot butler”), who wears a shrink-wrapped Aloft “uniform,” complete with a collar and a name tag. At the door, A.L.O. says “hello,” asks the guests to take their goods, asks how they’re enjoying their stays, and says goodbye. Want to tip him? A.L.O. even accepts tweets using the hashtag #meetbotlr as tips.

Meet A.L.O. Botlr. (Video: YouTube)

A.L.O. was first introduced in Cupertino last year and in Silicon Valley this year. And this month A.L.O. Botlr will be debuting at Aloft South Beach for a test run. But soon, Aloft Hotels will use the robot butler in all of its locations, according to an Aloft spokesperson.

“All of us at Savioke have seen the look of delight on those guests who receive a room delivery from a robot,” Steve Cousins, the CEO of Savioke the Google-backed company that created both robots. “We’ve also seen the front desk get busy at times, and expect Botlr will be especially helpful… freeing up human talent to interact with guests on a personal level.”

WATCH: 350-Million-Year-Old Salt Lakes and Fool-Uru: Australian Outback’s Other Wonders

Let Yahoo Travel inspire you every day. Hang out with us on פייסבוק, טוויטר, אינסטגרם, ו Pinterest. Watch Yahoo Travel’s original series “A Broad Abroad.”


Robotics: The future is now

"This competition is important because it says 'Do whatever you need to do to make it happen,'" said Kronschnabel, a math teacher at Irondale High School in New Brighton. "Instead, it says, 'Here's a box of motors and some aluminum parts and a footprint.' The students aren't used to that. They're used to the recipe, the formula, and they're not getting that."

As educators statewide push for better science and math education, the popularity of an international robotics competition has grown drastically among Minnesota high schools. The FIRST Robotics competition, where high school students build complicated robots to push a ball along and do other tasks, has 54 Minnesota teams this year, up from just two in 2006.

Area educators attribute the growth to dramatic fundraising by Minnesota technology companies desperate to encourage future engineers and a statewide push to improve science and technology education.

"It's a long-term investment," said Dr. Stephen Oesterle, senior vice president of medicine and technology for Medtronic, who pushed other companies to donate.

Later this month, more than 50 teams will meet for the first Minnesota regional at Williams Arena on the University of Minnesota campus.

"Even the football players and the popular kids at our school are like, 'Oh my gosh, how did you do this?'" said Callie Krummel, an Irondale junior. "Yeah, I built a robot in six weeks with the help of 10 other people. It's pretty darn cool."

On a February afternoon, the robotics team from Minneapolis' Patrick Henry High School -- the "Herobotics" -- toiled in a work room at the Bakken Museum, a science education museum named after one of Medtronic's founders, Earl Bakken. After a pizza break, the team started figuring out how to attach an arm to the robot to control a 7-pound, 40-inch diameter inflatable ball.

"I really liked the idea of having to build, program and drive the robot," junior Guillermo Andrade said. "I want to be a computer programmer."

Junior Ashley Hart laughed about early challenges the team faced: "The first time we ran the robot, it just went crazy. We thought we had it under control, but it just went berserk and ran into the wall."

The competition started in New Hampshire in 1992. Now, it includes more than 1,500 teams from around the world. Founded by entrepreneur Dean Kamen, the inventor of the Segway, FIRST stands for "For Inspiration and Recognition of Science and Technology."

Teams that win their regional competitions get to go to the FIRST Championships in Atlanta's Georgia Dome.

In Minnesota, the program's quick growth is largely attributed to Minnesota technology companies that fund the teams, which need $6,000 each just to get in the door, as well as the efforts of Ken Rosen, an organizer who scoured the state for high school teams to compete.

Minnesota companies are providing more than $550,000 for teams statewide, which includes almost $100,000 from Medtronic and its foundation as well as $72,000 from Boston Scientific and $60,000 from the 3M Foundation.

"The issue is, of course, that there aren't enough graduates coming out of the U.S. colleges that are really interested in electrical and mechanical engineering," Oesterle said. "It starts in high school. When kids go to college, they have to have some sense that this is a really cool thing to do."

Statewide, the Minnesota Department of Education has also stepped up its funding of STEM classes -- or classes in science, technology, engineering and math. Over the 2006-07 and 2007-08 school years, the department has distributed a combined $4.4 million in grants to school districts for STEM programs.

Officials think that this focus might have made high school administrators more likely to approve teams at their schools.

"This is my 19th year in education, and I've never seen a program that has caused kids to become so fired up about something related to school," said Jim Lynch, a technology coordinator at Eagan High School who works with the school's robotics team, "Blue Twilight." "We have to push them out the door in the evening."

While the Eagan team toiled away one Sunday, Sen. Jim Carlson, DFL-Eagan, a mechanical engineer, stopped by to check things out. Carlson was so impressed that he stayed for two hours and is trying to arrange for the team and its robot -- the Al-uminator -- to visit the Senate Education Committee.

"I'm first an engineer," Carlson said. "And when I decided to go into politics, it's because I've been all over the world and seen how other countries are investing in their young people. We're falling way, way behind. . When I went away from there, I was just rejuvenated. I can't even tell you -- I was so emotional, because this is what we need."


What Do All The ‘Back To The Future Part II’ References In ‘Mr. Robot’ Mean?


Viewers who are currently confused by Mr. Robot need not feel alone. There are a lot of “What the hell?” moments in the series right now. Those of us who watch and rewatch every episode of the series in order to collect Easter eggs and other evidence deeply buried within the show are as confused as everyone else. The storylines aren’t lining up. There’s too many unanswered questions. The most recent episode only exacerbated the confusion. We don’t know if Elliot was asleep or awake. We don’t know if Tyrell was there or not. We don’t even know with absolute certainty if Angele and White Rose really met. It could have all been a lucid dream.

“Mind awake, body asleep. Mind awake, body asleep.”

What we לַעֲשׂוֹת know is that בחזרה לעתיד חלק ב ' has inexplicably become intertwined with the series and some of us are beginning to wonder if the constant references to the movie foreshadow events of a more sci-fi nature. Something is definitely going on, but let’s back up a moment and catalogue a few of these Back to the Future references for context.

ב בחזרה לעתיד חלק ב ', Marty McFly and Doc Brown travel to October 2015.

That just happens to be around the same period in which Mr. Robot begins. Here’s Elliot’s phone from the pilot of the series:

Why does Elliot’s phone in the pilot suggest the date is October 2015, when the 5/9 hack takes place five months earlier? Something is amiss with the timeline.

We also know that בחזרה לעתיד חלק ב ' is, inexplicably, Elliot’s favorite movie. He and Angela have often watched it together.

Elliot and his father were also big fans of the movie. Here’s an old picture of them dressed as Marty and Doc for Halloween.

In last week’s episode, Angela mentioned the movie again while she and Elliot were on the subway. “We have to talk to each other on the subway. It’s a long way from getting high and watching בחזרה לעתיד חלק ב '.

In this week’s episode, the Back to the Future references were all in the soundtrack. There were four songs in the episode specifically from the Back to the Future soundtrack: “Night Train,” while Angela was in the van “The Ballad of Davy Crockett,” also while Angela was in the van “Time Bomb Town,” when Elliot was in the taxi with Tyrell and “Earth Angel,” when Elliot was with Tyrell at the end of the episode.

Also recall that, after the 5/9 hack, Elliot somehow blacked out and woke up three days later. Where did those three days go?

Ordinarily, I might just think that Sam Esmail was being cute and dropping a lot of Back to the Future references for kicks. However, there are a few things that suggest to me that Back to the Future is more than just a movie reference it’s a plot point. When Angela goes to see her lawyer, for instance, there’s a blackout. The city has been experiencing blackouts, so it’s not unusual, except that when the electricity goes off and comes back on, the television newscast loops back about 60 seconds and repeats itself, suggesting that somehow time is being manipulated. Or that there’s another timeline where the newscast is 60 seconds behind.

Is this a more literal statement from White Rose than we might first assume?

Recall, too, White Rose’s obsessions with time and clocks.

“Have you ever wondered what the world would look like without the 5/9 hack?” White Rose asked Dom in this season’s fourth episode. “In fact, some believe there are alternate timelines playing out that very scenario. That the lives we are leading are the people that we have become.”

Bingo: Alternate timelines.

I don’t want to get too far afield here, because I’m not ready to believe that there is a sci-fi element at play here. But, alternate timelines certainly do go hand-in-hand with the dual identities of White Rose, of Elliot and Mr. Robot, of timelines where Tyrell is alive and timelines where he isn’t, of realities where Elliot is in prison and of realities where Elliot is living with his mother, and of the life that Dom almost had — where she accepted the proposal of her ex-boyfriend — and the life she has now as an FBI agent.

בחזרה לעתיד חלק ב ' was very much about alternate timelines. Marty and Doc traveled to the future — to October 2015 — and found Biff, who took an almanac, stole the time machine, and went back in time to create BiffCo, a company that invested in toxic waste reclamation and other heavy polluting industries. It’s hard not to see some parallels with E Corp, whose toxic chemicals killed Elliot and Angela’s parents. Is it such a stretch to believe — given the general confusion with timelines and identities in Mr. Robot — that there’s another timeline where the 5/9 hack never happened? Where Shayla and Tyrell are alive? Where Elliot is just a low-level vigilante hacker in October 2015 popping morphine pills?

Last season, when Sam Esmail put “Where is My Mind” on the soundtrack, he was clearly alluding to the Fight Club-like personalities of Elliot. Four songs from Back to the Future aren’t just happenstance. They mean something. If we want to know more about Phase 2, we need to listen.


Imagine your favorite bar in the near future. You walk in, take a seat, and a robot bartender scoots on over and parks itself in front of your stool. It looks a little like if Rosey from “The Jetsons” and Bender from “Futurama” had a baby, if robots could bang. Its base is slotted into a track in the floor and its arms are hella long, nearly dragging on the absolutely spotless, unspilled-upon ground.

Using facial recognition, it identifies you as a Regular™, and modulates its “voice” to the gender, accent, and tone you’ve selected in the bar’s app—“female,” “Midwestern,” and “surly” for me, please. Based on your purchase history, logged ratings, and taste preferences, it recommends a handful of beers currently on tap, along with a suggestion of which one you’re likely to enjoy most, according to its predictive algorithm. (It’s probably an IPA.)

You order verbally, like you would with a human bartender, though blinking twice at the appropriate area of its LED display would suffice. The robot’s right arm, the one with the fingerless, LEGO-like cupped hand, raises, grabs the proper glassware, and spins fancifully as it extends to place it on the bar. The left arm, the one with five Perlick faucets for fingers—each perfectly smooth and slightly tapered and obtusely bent as if poised to play a synthesizer in a minor key—actuates and fills your glass.

Just as the last drop falls, but even before it enters the glass, you feel a vibration in your pocket. The near-field-communication device embedded in the bartop has read the mobile payment information from your phone and opened a tab on your account, including a 10% discount for being a Regular™.

This might sound like something out of a science fiction movie, but all that technology already exists—just not yet pulled together in a way to create your Dynamic Robotically Optimized Interactive Drinking (D.R.O.I.D.) bar. That’s the thing about sci-fi: It has the habit of becoming nonfiction if given enough time.

As an example, the android-like robots from Fritz Lang’s 1927, sci-fi-pioneering “Metropolis” took over 73 years to find a real-life approximation in Honda’s ASIMO robohumanoid. In contrast, the video calling software in “2001: A Space Odyssey” took only 35 years to debut IRL with Skype. The military drones from “The Terminator” needed just 17 years to find their way into the limelight in America’s War on Terror. And the human/AI rapport portrayed in “Her” took less than a decade to appear in our everyday lives, thanks to Siri and AirPods.

Using that logic, it’s actually surprising our fully automated, artificially intelligent, smartbar+ doesn’t exist already. Given how far other industries have moved, it’s strange that bars and restaurants haven’t progressed more.

But there has still been meaningful change over the last several years. In the ways we interact. In the ways we order. In the ways we pay. And new habits are taking hold. Contactless payment and curbside pickup might have been used previously, but have become ubiquitous this year. And with a global pandemic wreaking havoc on the service industry, and upending the way we socialize, other habits that were forming are now stagnating. Habits that were ingrained are starting to erode. And habits that seemed inconceivable just a year ago are beginning to stake a claim to our future.

The question is, will any of these shifts in our behavior—in how we approach, consume, or gather around alcohol—lead to lasting change in the way bars and taprooms function? Or will our relationship to booze and the places we drink, and how those places operate, continue to look like it always has?

“The horrible and reassuring thing about history is that nothing ever changes,” laughs historian and author Christine Sismondo. “Not even a tiny little bit.” Sismondo literally wrote the book on bars in America, chronicling the role taprooms, taverns, saloons, and speakeasies have played in American life throughout our national, political, and societal growth.

She maintains that bars won’t look too different on the other side of the pandemic. “You can look back at this institution that has survived so wonderfully for so long, in almost exactly the same form,” she says. But it’s not business as usual for American bars. They’ve never faced a situation quite like the one they’re currently experiencing, battling social distancing and lower-occupancy requirements, earlier closing times and citywide curfews (and in some cases, temporary shutdowns), all in response to a full-blown public health crisis.

Not even the 1918 influenza pandemic could provide lessons for 21st-century bars. At that time, most areas of the country were dry, for one thing. By the time the flu struck the U.S., Prohibition had already been passed by Congress, and many municipal and state governments had banned the production and sale of alcohol. And by April 1920, when the flu was finally beaten back, the 18th Amendment had been ratified, ordering remaining bars closed and alcohol producers shuttered.

(Imagine facing a multi-year, globe-spanning, life-altering, indiscriminately murderous disease without the help of a little sauce to get you through. Eesh.)

But even after all that, and after 14 years of not existing in any kind of legal capacity, when bars finally re-emerged from the national embarrassment that was Prohibition, they looked much like they had in 1917. That’s despite the fact that, as Sismondo is quick to note, state and federal governments tried their damnedest to make bars different.

“They put את כל these new laws in place about how things could get served, and who could sell beer, and who could sell liquor,” she explains, “but they came back regardless. And that’s one of the reasons why I think the bars now will be okay.”

She has a point. By all indications, this current pandemic is expected to last less than half the time it took the Spanish flu to run its course. And in this case, instead of the government working to put them out of business, legislation is being drafted at the local, state, and federal levels to help breweries and bars survive. But even so, Sismondo shares a common sentiment: “Dive bars are the ones that I’m most worried about.”

Even before the pandemic, neighborhood dives were starting to disappear. But now that their dark, cramped, and well-worn nature runs counter to the proclivities of a nation in search of bright, open, hygienic spaces, their future is even more uncertain. And changing the nature of dives to be more compliant with safety recommendations changes them in fundamental ways that run counter to their very existence.

“The last place anyone should be is inside a small, enclosed, neighborhood bar getting hammered,” says Michelle Hill, “and I say that with that being one of my favorite things.” Hill has owned and operated the St. James Tavern—a bona fide dive—in Columbus, Ohio for 24 years.

Hill made the decision to close the St. James on March 14, one day before Ohio Governor Mike DeWine ordered bars and restaurants across the state shut to in-house patrons. She’s remained closed since. “It’s going to be damn near impossible for me to put safety measures in place,” Hill says. “And even if I did, I could probably have about 12 people in here safely.”

At that point, she wouldn’t be profitable. And worse, she’d be risking the health and safety of her own community. So she’s digging in, hunkering down, and planning to stay closed until she, and the country as a whole, can open up safely again. Even with positive vaccine news, she’s prepared to hold fast. “I’m just going to stay closed, as long as I don’t run out of PPP money,” she laments. “It could be next spring or summer, quite honestly. Even fall with the rate things are going.”

The fact of the matter is that change isn’t easy for businesses like hers. She’s considered putting in a small kitchen to rent out, or removing one of the pool tables to install a few tall booths, or expanding into her paltry outdoor space with a few stools. But there’s hardly any wiggle room, physically or philosophically.

“People come to a bar like mine to sit and talk to each other closely, to have conversations with their bartender, to play pool, and to get a little drunk. I could try to change things up and put in barriers, but that would lose the entire vibe and point of being in your neighborhood bar.”

While history may tell us that most things don’t change, current realities suggest some simply can’t. But that doesn’t mean everything will look identical when things come back to life.

“All the laws around alcohol were written during Prohibition,” says Jeff Libby, founder of Table Tap. “So they didn’t foresee people pouring beers from iPads and things.” He’s right about that. Even in their wildest dreams, the puritanical politicos of the early 20th century could have never conceived of a company like Libby’s.

Table Tap specializes in self-pour technology, which allows consumers to bypass the bartender and streamline their drinking experience by serving themselves. This happens, most commonly, via the WallTender, a system that consists of wall-mounted taps, each unlocked by an RFID card reader, and controlled via an iPad display. Think of it like an age-protected, ounce-monitored, interconnected Coca-Cola Freestyle machine for beer, but without the ability to mix and match.

Libby has long believed Table Tap’s solutions make its clients’ businesses more efficient, more profitable, and more enjoyable. But even he admits it can be difficult to overcome the novelty of it all and affect customer habits. “People were very close-minded to the idea in the beginning, everyone kind of knocked it and said it was just a fad, that it was kinda cheesy,” he explains. “It’s always been a challenge to get people to change their behavior.”

In a pandemic, however, when consumers are trending toward less interaction and more automation, self-pour technology is uniquely suited to grow. And there’s plenty of room for innovation. Libby notes that Table Tap is currently in development of a smartphone-based, entirely touchless tap system that uses QR codes instead of RFID cards, with a patent already filed.

But while systems like the WallTender may solve some problems, they create others. Even though the taps aren’t all grouped together, they’re still well within six feet of each other, meaning two people pouring at adjacent stations would not be socially distant. And instead of one or two bartenders being the only ones dispensing beer, each customer is, at present, required to pull the handle, exponentially increasing the amount of contact points and germs being swapped.

Without a crystal ball it’s difficult to discern if self-pour systems or other technological advancements will have a seismic and long-lasting impact on the beer industry, or if they’ll go the way of the Cascadian Dark Ale or Brut IPA and fizzle out after a few years of buzz.

Daniel Levine, a futurist, trends expert, and director of the Avant-Guide Institute, thinks there’s at least a marginal chance for the tech to endure. “One of the things the pandemic has been revealing is that a bunch of trends we didn’t expect to be on our doorstep so quickly, are all of a sudden right in front of us,” he explains. And one of those trends is self-service.

Self-service can take many forms, whether that’s ordering for yourself with a QR code menu, pouring your own via tech like the WallTender, or checking yourself out with a service like Arryved. Arryved’s business has really “thryved” (I’m so sorry) during the pandemic. From March through July, the company’s touchless transaction point of sale service grew from about 400 to 600 “craft beverage establishments”—breweries, distilleries, cideries, and the like—amounting to about $1.5 million in transactions per month.

While Levine sees the self-service trend continuing beyond the pandemic, he doesn’t see it as a universal change. The way he describes it is more of a tiered adoption, a bifurcation of technology and humanity. The lower tier—dives, neighborhood bars, and “bar” bars—likely won’t embrace new technologies, for a variety of reasons. Maybe the initial investment cost is too high. Maybe that kind of change wouldn’t resonate with clientele. Or maybe it doesn’t fit within the “concept” of the establishment.

The middle tier—sports bars, fast-casual restaurants, and “run-of-the-mill” taprooms—are much more likely to include technology in their businesses. These places are about volume, and they’ll entertain anything they can to increase that volume and decrease wait time and impediments to ordering.

Levine compares the mindset to fast food restaurants. “A lot of McDonald’s franchises, for example, are putting in touchscreens,” he says. “And they’re doing that because it will enable them to employ fewer people, and it’s faster and better for them. But this technology is not always better for the customer.”

Think about using the janky self-service screen that’s increasingly popular at airport bars and restaurants. At best, it’s frustratingly complex, requiring you to swipe through page after page of questionably categorized menu items like some schmo thumbing through the yellow pages, searching for anything that might taste decent but sufficiently numb you until the drink cart rolls out. At worst, it’s a completely unusable bricked iPad, supposedly refurbished after some college student atop a giant inflatable swan dropped it in a pool last spring break.

But Levine is quick to note that different types of consumers prefer different types of service. “It’s hard to say which comes first with trends, the chicken or the egg. They sort of grow up together, with the technology changing us, and us changing the technology.”

He draws the analogy of a grocery store. Older people generally check out with an actual human cashier because they don’t want to deal with technology and the hassle of doing it themselves. But younger shoppers prefer the self-checkout terminals because they don’t want to deal with people. Even though it takes them a lot longer since they suck at scanning items, use way too many bags, and definitely do not know the numerical keycode for the avocado or kale they’re buying. So there’s a generational component at play, as well.

Getting back to Levine’s tiered theory: That top tier—high-end cocktail bars, bars in fine-dining restaurants, and most craft breweries—will be unlikely to adopt any automated practices. “We’re going to see humans be יותר involved here, because interacting with humans is becoming a luxury. And you’re paying a premium for that interaction, for that service.”

He adds a final thought to really punctuate the exchange. “Outside that premium sphere, the robots are coming for our jobs, eventually, and it’s disingenuous to say otherwise. But it’s hard to get people to change their behavior. That’s maybe the hardest thing. When the pandemic is in our rearview mirror, I think הרבה of the future is going to look הרבה like the past did.”

So a futurist and a historian walk into a bar and both order from an actual human bartender. זהו זה. That’s the joke.

When Jester King Brewery closed down in March, its employees had no idea when it was going to reopen, or, when it did, what their reality would look like. Because Jester King is a literal farmhouse brewery whose in-person experience always relied heavily on the communal nature of its space and its beer—and often generated festival-sized crowds—the idea of limiting human interaction and increasing social distancing was daunting.

“We knew our entire experience was going to be different,” founder and owner Jeff Stuffings says. “We went from weekend days where we’d see somewhere between 1,000 to 2,000 people coming through, and we had to shave that down quite substantially to about 300 people as a maximum at any one time.” To get there, Jester King transitioned to an online-only reservation system that allows customers to book time in two distinct sessions, one in the afternoon and one in the evening, with a hard reset and thorough sanitizing in between.

In a video posted to the brewery’s website announcing its reopening in May, Stuffings explains, “There was a sense of excitement to slowly begin to rebuild what this place had been leading up to the pandemic, and to do so responsibly by really embracing social distancing, embracing the outdoor nature of Jester King, and by embracing technology to rekindle community, but to do so safely and responsibly.”

The idea of using technology to rekindle community seems slightly contradictory given the fact that, you know, the robots are coming for all of us. But to hear Stuffings tell it, it makes perfect, logical sense. In fact, he’s come to see real value in a lot of the adjustments the company has made.

“The biggest knock on our experience was always the long lines,” he explains. “And granted, it would be feast or famine, but on the weekends we would get overrun. Now with the reservation system, our staff knows exactly what to expect. We’d like to have more people on site than we do now, because revenue is down as a result of fewer people. But going back to that huge, festival-like crowd is not something I think we’ll do.”

To make up for the lower on-premise revenue, Jester King is looking to increase sales of canned offerings of non-farmhouse beers like its IPA and Lager product lines, each introduced in late 2019. Additionally, it has seen a huge uptick in sales via home delivery services, which has helped to fill the void, at least somewhat. But Stuffings is committed to keeping the number of guests lower, long-term.

He acknowledges that some people might be upset by that, but he’s quick to point to the enhanced experience for both guests ו staff. In addition to the online reservation system, Jester King has pivoted to a QR code and app-based ordering system to streamline its service, allowing customers to spend less time waiting away from their tables, and more time with their family and friends.

Those are the types of advancements likely to endure after the pandemic ends, and to become ingrained in the drinking experience long-term: things that benefit the customer and the business alike. For adjustments like online ordering—both on-premise and off—and curbside pickup, the toothpaste is out of the tube. There’s no getting it back in.

Stuffings sees big things for online ordering via delivery services in particular. “I’ve absolutely loved the rise of third-party delivery options that chip away at the three-tier system,” he says. “It’s not that I’m anti-distributor—distributors are essential to the beer business—but the rigidity of the three-tier system is unnecessary.”

Other breweries with a national footprint seem to agree. Businesses like Sierra Nevada and Bell’s and Deschutes have all incorporated home delivery services, specifically Drizly, prominently on their websites. That’s the type of convenience consumers won’t want to give up on the other side of this. And something that can help breweries make up for lost revenue, with larger margins found in bypassing the distributor tier.

But direct-to-consumer delivery laws are different in every state, allowing some brewers to handle fulfillment themselves, while others, like Jester King, need to rely on third-party services. Similarly, not every locale is as conducive to nearly year-round outdoor drinking as Austin, Texas is.

As such, brewers above the Mason-Dixon line are having to get creative with how they provide safe outdoor drinking conditions for patrons during the less temperate months. Among the many, Solemn Oath Brewery, outside Chicago, has introduced what it has dubbed the Community Dome Forest, a grid of private geodesic domes outside their taproom. (Don’t want to drink in our larger, moderately ventilated hall that might harbor deadly germs? Maybe you’d prefer one of our hermetically sealed galactic igloos that undergo a space-aged ionized air cleaning between intimate chug sessions?)

Others still are facing the harsh reality that, based on their circumstances, they may not be able to welcome guests back safely until the spring, or until a vaccine is widely available—whichever comes first.

As wide-ranging, predictive, and influential as science fiction has been in shaping the evolution of technology, it hasn’t really promised us much about the future of bars.

The Last Resort bar in “Total Recall,” The Snake Pit in “Blade Runner,” hell, even the Mos Eisley Cantina from “Star Wars”—arguably the most famous sci-fi bar in history—all paint a mild portrait of a futuristic bar-going experience. Sure, the patrons might be mutants or aliens, and the decor might be unstuck in time, or there might be some semblance of technology here and there—but the bar itself isn’t radically different than what we’ve been seeking out for hundreds of years.

In each instance, a free-thinking, non-robot being is standing behind an elevated bartop, doling out drinks to, and chatting with, paying customers. There’s music and dancing and no doubt debauchery, which are all things we’ve always sought in the bars we frequent. There aren’t even any innovations in how the booze is dispersed. Bottles and taps and glassware like we’ve always used still reign supreme in these advanced and informed visions of the future.

It's difficult to extrapolate trends into fantasy—accurately, if at all—in areas that are so historically and thoroughly averse to change. Think about what constituted state-of-the-art technology around the turn of the 20th century. Automobiles! Airplanes! THE RADIO! And look at how far we’ve advanced over the last 120 years. Now look at the way a saloon functioned pre-Prohibition. Look at the basic operating principles of a tavern in the 1300s. Go all the way back to the kapeleia in ancient Greece.

While things on the periphery have changed dramatically over millennia, and will continue to, the way humans obtain alcohol has advanced in baby steps by comparison. In these troubled times we find ourselves chattering constantly about “the new normal,” and resigning ourselves to the fact that “things will never be the same.” But there’s plenty of evidence to suggest they will.

At least in the ways that matter most. The ways that breed intimacy and familiarity and comfort. The ways that affect how we gather and celebrate and commiserate. The ways that have gotten us through the darkest of times and served as the bedrock of our societies.

And that’s great news, if, like me, you’re none too thrilled about ordering your beer from an artificially intelligent kegerator on wheels.


צפו בסרטון: Il robot barman tutto italiano che fa impazzire Las Vegas (דֵצֶמבֶּר 2021).